Een verdomd goede onderneming

Stijlvol Goed Doen: Het Geheim van Gentlemen’s Place

Goed doen wordt vaak geassocieerd met gebaren, zoals donaties schenken of oude vrouwtjes helpen oversteken. Maar ik heb ontdekt dat het ook dichter bij huis te vinden is, bijvoorbeeld door met passie en compassie je werk als winkelier uit te oefenen. In een gezellig winkelstraatje in het Nederlandse dorpje Aalsmeer vind je Gentlemen’s Place, een herenmodezaak waar ik graag binnenloop.

Zodra je binnenstapt, word je verwelkomd vanachter de grote bar die bijna een derde van de zaak in beslag neemt. Ze bieden je steevast een heerlijk kopje koffie aan, dat altijd beter smaakt dan in een gemiddeld restaurant. De twee eigenaren zijn ook altijd hartelijk en gastvrij.

Op een dag zag ik daar een prachtig donkerblauw giletje met een kleurrijke binnenvoering. Ik paste het, maar helaas was het net een maatje te klein. Toen ik het terug hing, vroeg een van de eigenaren, Christiaan genaamd, met een glimlach: “Vind je het mooi?”

Ik antwoordde dat als het een vrouw was, ik spontaan verliefd zou worden, maar dat ik het over een maand pas zou komen kopen omdat het nu te klein was. Ik legde uit dat ik net begonnen was aan een intensief trainingsprogramma en verwachtte dat ik binnen 2 tot 3 kilo zou afvallen, waardoor het gilet dan wel zou passen.

Christiaan keek me doordringend aan en vroeg: “Ben je er zeker van dat het je over een maand past?” Voordat ik het wist, pakte hij het giletje van het rek en stopte het zorgvuldig in een tasje. “Alsjeblieft, als je het over een maand past, kom dan terug en reken je aankoop af.”

Wat een service! Maar het ging verder dan dat. Hij begreep als geen ander dat dit gebaar me ook zou motiveren om hard te blijven trainen totdat het giletje perfect zou passen. Drie weken later kwam ik terug, gehuld in mijn nieuwe giletje, om mijn aankoop af te rekenen. En natuurlijk heb ik mijn kleding collectie uitgebreid met nog wat andere items uit de winkel.

Bij Gentlemen’s Place draait het niet alleen om kleding, maar ook om de menselijke touch en de kleine gebaren die het verschil maken. Dat maakt het winkelen daar niet alleen leuk, maar ook inspirerend. Eigenlijk is het een vorm van goed doen. 

Vriendelijkheid en service als een vorm van goed doen

Goed doen in de vorm van vriendelijkheid en service kan eenvoudig over het hoofd worden gezien. Als je als klant ergens binnenkomt en je voelt je gezien en gehoord en je wordt als koning behandeld, maakt dat van je dag een feestje. Je zou kunnen zeggen dat het de normaalste zaak van de wereld zou moeten zijn, maar dat is in mijn ogen helaas lang niet altijd zo. Daar heb je namelijk de juiste mindset voor nodig.

Wat de oprichters Christiaan en Peter van Gentlemen’s Place met hun mindset verdomd goed doen is:

  • Oprecht advies: Het gaat ze niet om de omzet, maar om de blij tevreden klant die met een goed gevoel over de winkel en zichzelf het pand verlaat.
  • Een warm welkom: Je hoeft niets te kopen, je bent ook welkom voor een kopje koffie en een gezellig gesprek.
  • Inspiratie: Kleding kiezen is voor sommige mensen moeilijk. Door hun passie en talent voor het combineren van kleding, zien ze direct wat wel of niet bij je past. Daarnaast kleden ze zichzelf elke dag anders ter inspiratie voor de klant.
  • Unieke collectie: Voor eenheidsworsten ga je naar de supermarkt bij Gentlemen’s Place, vind je door hun selectieve inkoopbeleid juist de pareltjes qua kleding die niet overal te vinden is. 
  • Zelfvertrouwen: Het zijn echt niet alleen vrouwen die een beter gevoel over zichzelf krijgen als ze mooi gekleed zijn. Ook mannen krijgen meer zelfvertrouwen en ook dat is een kadootje wat de oprichters graag schenken. 

Goed doen mag een prijs hebben

Gentlemen’s Place is niet de goedkoopste herenmodezaak die er bestaat. Integendeel, maar ze zijn allerminst duur. Je zou kunnen beargumenteren dat je bij een exclusieve zaak niet anders dan dit soort service mag verwachten, maar dat is niet waar het mij om gaat.

Waarom dit voor mij een vorm van goed doen is, komt doordat de beide heren een passie voor herenmode uitstralen en met hun mindset, assortiment en manier van zijn bewijzen. Het is bijna hun levensmissie om elke man die binnenkomt met stijl, elegantie en vol zelfvertrouwen de deur uit te laten gaan. Met of zonder aankoop. Dat lukt je alleen als die passie door je aderen stroomt en dat mag best een prijs hebben. 

Iedereen kan iemand hartelijk begroeten en een kopje koffie aanbieden. Velen kunnen eerlijk advies geven, sommigen hebben een unieke collectie in huis, maar slechts weinigen kunnen ervoor zorgen dat je vol zelfvertrouwen de winkel verlaat. Christiaan Sijnen en Peter Willemse beheersen alle vier deze aspecten, en dat maakt ze uniek en ware gentlemen.

Traditioneel goed doen met Fashion

Is bovenstaande dan alles wat Christiaan en Peter doen om hun steentje bij te dragen aan de maatschappij? Nee, want alleen goed doen door het leveren van hun uitmuntende service geeft ze niet voldoende voldoening.  

Daarom kleden ze bijvoorbeeld elk jaar twee toppers van voor de modeshow van DownTown Ophelia. Dit is een stichting die op spectaculaire wijze aandacht vraagt voor de talenten en mogelijkheden van mensen met Downsyndroom of een andere verstandelijke beperking. Zij laten ieder jaar mensen met deze aandoening tijdens een groots evenement in het middelpunt staan om te laten zien dat zij ook kansen verdienen op de arbeidsmarkt.

DownTown Ophelia's fashion show Gentlemen's place

Ook draaien beide heren hun handen er niet voor om als ze worden gevraagd om jury te zijn tijdens bijvoorbeeld #skillsthefinals2023. Bij dit evenement strijden honderden leerlingen van het vmbo en studenten van het mbo om de prestigieuze titel Nederlands Kampioen op hun vakgebied. Acht geweldige studenten streden bij hen om de titel “beste verkoopspecialist”. Een expertise waar zij als geen ander verstand van hebben.

Dit is maar een kleine greep uit de goede daden die uit hun verdomd goede mindset voorkomt en dan heb ik het nog niet eens over de initiatieven die ze naast hun herenmodezaak op zich nemen. 

Goed doen is een mindset, maar soms kan het zo simpel zijn als vanuit je passie en met compassie je vak uitvoeren en Christiaan en Peter zijn hier een uitstekend voorbeeld van.  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *